竹子走入生活的一百種想像(中):竹牙刷是永續未來的解答嗎?

2021-11-09
竹子是世界上生長速度最快的植物,最活躍的生長期一天可伸長120公分,比起以十年為成長單位的木材,若要打造永續生活,以自然材取代日常生活的塑料,竹子很容易脫穎而出。旅遊的時候,從盥洗包中拿出一只竹牙刷,就幾乎是環保人士的宣示了。(延伸閱讀:以竹為題的台灣綠建築

永續環保竹牙刷
永續生活的新趨勢帶動竹牙刷的銷售。

竹牙刷的全球市場評估從 2019 年的 2,350 萬美金,隨著世界上鼓吹永續生活的風潮,至 2027 年將成長 9.5% (註1)。牙刷龍頭品牌高露潔(Colgate-Palmolive Company)也自 2019 年加入竹牙刷戰局,進入歐美紐澳等地區的零售通路,雖然刷毛是尼龍製無法生物分解,但也為塑料減量做了肯定的嘗試(註2)。

竹牙刷是最永續的選擇嗎?

每個人平均三個月用一隻牙刷,因此牙刷的丟棄量相當驚人。那麼,若全世界的人都改用竹牙刷,就能解決問題嗎?一份愛爾蘭的研究報告卻指出「竹牙刷並非最永續的選擇」(註3),說明若只從可百分之百生物分解的層面來看,竹牙刷確實能減輕了地球消化垃圾的負擔;然而,若要支持全世界的人口都改用竹牙刷,將有不少發展中國家會被迫開發種竹用地,再從這些國家加工後運送到世界各地市場所產生的碳排放,整體而言並沒有比較永續。

永續環保竹牙刷
愛爾蘭的都柏林三一學院 Trinity College Dublin 針對普遍認為是環保選項的竹牙刷做了一番研究。

因此,研究者認為最妥當的作法,是統一回收廢棄的塑膠牙刷,使其回收循環如同回收廢棄電池,並同步要求回收廠商以天然能源發電,融化廢棄塑料後,再製成新的牙刷。如此一來,便能在不產生更多塑膠的前提之下,循環利用。

上述論點說明了全球化下的事實:「環境因果不能只看自家門口」,卻也更凸顯「地產地用,支持在地生產」的價值。台灣被給予豐富的天然資源,能夠自產大量竹材,不像歐美地區必須以增加碳排的方式來進口竹子,因此,台灣人在土地乘載量的容許下,竹製品得以自給自足,無需國際交易稅,也沒有空運碳排污染,更具環保優勢。(延伸閱讀:用物見心 匠心演繹的自然材器物

元泰竹藝社竹牙刷
支持在地生產最環保,台灣人的竹牙刷台灣人挺!(圖片提供:元泰竹藝社)

台灣人就是要用在地生產的竹牙刷!

近年來不少年輕的品牌推出竹牙刷產品,像是元泰竹藝社、好日子agooday等,他們為了講求100%天然材質,更使用馬毛或是豬鬃等材料替代塑膠製成刷毛,讓整支牙刷都可被地球自然分解(或產生較低的燃燒有害物質),甚至還搭配手工捏陶的牙刷座,讓竹料與土料都伴隨著永續生活的態度。

竹牙刷牙刷座
全家人都用竹牙刷,竹子演繹的牙刷座,讓永續生活充滿美感。
    
在邁向永續生活的同時,匠生活也提供竹牙刷的使用小技巧,因動物毛的毛刷比較硬,使用前建議先浸泡熱水,使刷毛軟化後再行使用;另外,若使用至刷毛歪斜、刷柄發霉時,就是該換牙刷的時候了。替換掉的舊竹牙刷,還可以充當刷鞋子或小型家居用品的清潔刷子,延續物品的使用期限,貫徹永續精神。

資料來源:
註 1:Grand View Research (2020)
註 2:Green Queen (2019)
註 3:Independent.ie (2020)

(採訪/撰文:Julien Huang;圖片/Fuafu、元泰竹藝社)
 

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