推動台灣威士忌至全世界 - OMAR品牌大使余政彥

2021-04-26
台灣菸酒公司南投酒廠推出的威士忌品牌OMAR,成立不到十年卻是個實力堅強的黑馬,近年來國際舞台上獲獎不斷(例如去年在國際葡萄酒暨烈酒競賽(IWSC)拿下2銀4銅共六面獎牌),在本地威士忌社團間也大受討論好評不斷,甚至經常賣到缺貨,很有下一個台灣之光的強勁潛力。

南投酒廠在 2008 年首度嘗試自釀麥芽威士忌,在 2013 年正式發表首款商品,但一直到 2015 年,才正式將自家蒸餾的威士忌品牌,以蘇格蘭的蓋雅古語 OMAR 命名,意指「琥珀」。

南投酒廠OMAR威士忌
南投酒廠推出的威士忌酒,如同品牌名 OMAR,閃耀瑩亮的琥珀色光芒

從最初默默無名到橫掃多項威士忌大獎,幕後的關鍵推手除了OMAR的首席調酒師王婉鶯,還有南投酒廠的品牌講師余政彥。

從威士忌新鮮人到專家

擔任 OMAR品牌大使的余政彥,最早在酒廠的職務其實是資訊人員,後來才接下產品推廣及銷售的任務;原本不太喝酒的他,加入當時酒廠新成立的品評小組,才開始探索威士忌酒醇香濃烈的浩瀚宇宙,一頭栽進,深深投入。

學習威士忌的過程中,余政彥體會到威士忌的芳醇美好,慢慢喜歡上品飲,並從中找到樂趣,他說:「樂於工作讓我能一直對這份工作保持熱情。」(更多專注工作的匠人故事:從廟宇做到神像-剪黏國寶大師陳三火

南投酒廠OMAR台灣威士忌品牌大使余政彥
從原本不喝酒到成為威士忌品牌大使,余政彥將對工作的專注與熱情投入威士忌

擔任威士忌酒品牌大使,其實不如一般人想像的浪漫,而是工作從一早啟動,他說,「一天中,人類感官最敏銳的時間是在早上十點。」於是,他總會在早上八點一到公司時,就盡快處理公文與其他雜務,才能把握黃金時段來品酒及寫酒評。

品完酒後,他會花時間與首席調酒師王婉鶯聊聊,一邊試喝當天調出來的新配方、詢問調和過程中的問題,一邊分享自己參加展會時,所蒐集到的消費者建議及反饋。

「這是一天中我最期待的時刻之一,跟調酒師的討論,不只是酒廠內部與外部溝通的一個好機會,我也藉此吸收到更多關於威士忌知識。」面對風味多元的威士忌,以及不斷變化的市場,余政彥始終抱持著好奇心,並虛心向同事及客人請教,「我的想法很單純,就是要做好自己的工作,後來更在學習過程中獲得成就感,讓我有使命感想打響 OMAR 的名號!」

南投酒廠OMAR威士忌品牌大使
余政彥每天都要花時間試酒,並與調酒師交流市場動態

蘊藏台灣風土的滋味

一路參與南投酒廠投入威士忌釀造、見證 OMAR 品牌誕生到今天,余政彥回憶起一開始參與酒展時,許多人都很訝異台灣菸酒公司會自產威士忌,懷疑大於肯定,不相信台灣的酒能與蘇格蘭威士忌比拼。

不過,這些懷疑並沒有澆熄南投酒廠對研發台灣威士忌的熱情,余政彥說,他們在前任廠長潘傑昌的帶領下,發想出將威士忌再放入釀過水果酒的木桶,融合了柳丁、葡萄、荔枝等果物的香氣,打造出具備獨特果香的威士忌,後來成為 OMAR 經典的風味桶系列產品。(延伸閱讀:成就木桶裡的台灣之光-南投酒廠橡木桶修復師陳慶昇

南投酒廠威士忌木桶
將威士忌浸放在釀了果實酒的木桶裡,醞釀出台灣專屬的風味桶威士忌

除了關起門來研發產品,他們也走入人群探索市場,參與各種威士忌社團、結識品酒圈專業人士,讓威士忌愛好者有機會直接體驗 OMAR,喝過的人紛紛口耳相傳,漸漸建立起好口碑。

隨著品牌聲量逐漸擴大,余政彥也在社群網絡上建立專屬 OMAR 的社團,目前已經累積一萬多位忠實客群,也讓 OMAR 產品常常一推出就被搶購一空。

「這幾年來最推廣最大的成就感,就是愈來愈多人聽過或喝過 OMAR 的威士忌了。」余政彥語氣中難掩興奮,「現在連平時不喝威士忌的客群,也多少知道台灣第二家威士忌酒廠就是南投酒廠。」

台灣,往全球第六個威士忌產區邁進

若有機會造訪南投酒廠,余政彥強烈建議參加酒廠深度導覽,不但能完整了解威士忌的製程,有機會喝到剛蒸餾出來、清澈透明的 New Make,還能走入瀰漫著溫潤酒香的酒窖,品嚐直接從橡木桶內取出、無過濾無稀釋的威士忌原酒,是最直接五感體驗台灣威士忌的方式。(立刻報名南投酒廠體驗:OMAR威士忌品飲及獨家觀摩修桶術

南投酒廠OMAR威士忌體驗
參加酒廠體驗行程,能夠第一手接觸到全面的威士忌知識

他解釋,威士忌的風味來自於木桶熟成,而台灣因為氣候溫暖潮濕,酒體能在短時間內凝聚,熟成時間因此大幅縮短,只要在窖藏木桶四年,便能達到蘇格蘭 12 年的香氣跟口感,是台灣生產威士忌的優勢。

談到近期的目標,余政彥最期待的,是所有的台灣人都知道並認識國產的威士忌與 OMAR,了解到國營企業的酒廠也能做出不輸給蘇格蘭的好威士忌。

而台酒的終極目標,則希望能整合友牌,強化台灣的特色與能量,有朝一日能加入蘇格蘭、愛爾蘭、美國、日本、加拿大等國的行列,成為第六大威士忌產區,讓全世界都知道台灣的獨特環境與風土,夠格做出獨樹一格的好酒。(美酒加咖啡,延伸閱讀:在國際上也閃閃發光的,台北匠人級咖啡館

南投酒廠OMAR威士忌
具備得天獨厚的釀造環境,台灣威士忌逐漸在國際上打下根基,更有望逐漸壯大

OMAR 加入 O Whisky 酒展,4/30 - 5/2 圓山飯店登場

OMAR 即將參與 4/30(五)至 5/2 (日)在圓山大飯店與行的第一屆「O Whisky世界威士忌烈酒展」,這是圓山創立近70年來,首度舉辦大型酒展。

主辦單位 O Media 希望能透過酒展,集結愛酒人士,藉由試飲與互動,呈現出消費者的真實面貌。代表台灣的 OMAR 也將出席此盛會,展出多款經典酒以及新產品。

本次O Whisky 的共同策展人李建謀特別強調:「我們攜手威士忌產業,把世界帶進台灣,讓世界看見台灣。」

展會購票資訊:https://reurl.cc/2b9AlE

台北圓山威士忌展

(撰文:Yining Chen)

台灣專屬風土滋味巡禮:

匠人介紹

余政彥
余政彥

從南投酒廠開箱麥芽威士忌起,歷經單一麥芽、風味桶、波本泥煤至今,全程參與了OMAR的誕生與發展。

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